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"Être albinos": The Trope of Albinism in Williams Sassine’s Wirriyamu and Mémoire d’une peau.

Research output: Contribution to journalJournal article


Journal publication date06/2010
JournalInternational Journal of Francophone Studies
Number of pages14
Original languageEnglish


This article examines the positioning of albino protagonists at the centre of Francophone Guinean writer Williams Sassine’s novels Wirriyamu (1976) and Mémoire d’une peau (1998). The narratives focus not only on the visible difference of the albino characters and the alienation that results from it, but also posit various ways in which other characters might ‘be albino’. As Sassine’s portrayal of the protagonist of Mémoire d’une peau demonstrates, being albino means being associated with weakness, madness, marginality and curiosity. This article proposes that Sassine’s use of the symbolic trope of albinism raises important questions about the paradigms around which the colonial and postcolonial worlds of these novels are structured and demands a re-examination of what constitutes the postcolonial African self. Cet article étudie le positionnement des protagonistes albinos situés au cœur de deux romans de l’écrivain francophone guinéen Williams Sassine, Wirriyamu (1976) et Mémoire d’une peau (1998). Ces récits examinent non seulement la différence visible des personnages albinos et l’aliénation qui en résulte, mais suggèrent aussi des façons dans lesquelles d’autres personnages pourraient ‘être albinos’. La présentation sassinienne du protagoniste de Mémoire d’une peau démontre qu’être albinos suscite une association avec la faiblesse, la folie, la marginalité et la curiosité. Cet article soutient que l’usage du trope symbolique de l’albinisme mette en question les paradigmes autour desquels les mondes coloniaux et postcoloniaux de ces romans se structurent et demande un réexamen de la constitution du soi postcolonial africain.